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Les affaires de golf sont en hausse dans la vallée de Lehigh, et la pandémie de coronarus en est la raison. – L'appel du matin

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Alors que de plus en plus d'entreprises dans tout le pays sont menacées chaque mois par des milliards de minuscules, 0. 125 – particules de coronavirus micron qui ne disparaîtra pas, il y a au moins une industrie qui est en plein essor comme jamais auparavant en ces temps étranges et largement déprimants: le golf.

Bien que menacée comme tout le reste par les fermetures imposées par l'État en mars et avril, l'activité et la popularité du golf ont non seulement rebondi depuis que les cours ont été autorisés à rouvrir, mais atteint de nouveaux sommets. Dans de nombreux cas, cela a aidé les cours dans la vallée de Lehigh et à travers le pays à plus que compenser toutes les pertes de revenus pendant les fermetures.

C'est reporté à l'automne, en particulier dans la vallée de Lehigh, où de nombreux parcours enregistrent des revenus records.

Comme presque tous ceux qui ont essayé de réserver une heure de départ récemment vous le diront, c'est la capture comme la capture. Si vous n'êtes pas extrêmement flexible avec vos horaires, vous serez plus souvent déçu qu'autrement.

OK, donc tous vos cours préférés sont réservés? Que faire une personne?

Si vous pensez Une alternative peut être un voyage relativement rapide sur le practice pour au moins vous affûter pour la prochaine fois que vous avez la chance de trouver une ouverture, vous voudrez peut-être y réfléchir à nouveau, car il est tout aussi difficile de trouver une place libre ici aussi.

Steve Gonzales, left, looks down the fairway as George Wilkinson of Plainfield Township watches Mike Hogan of Saylorsburg as he's ready to tee off Wednesday at Green Pond Country Club in Bethlehem. The golf business is thriving like never before despite the pandemic.

Steve Gonzales, à gauche, regarde le fairway sous les yeux de George Wilkinson de Plainfield Township Mike Hogan de Saylorsburg alors qu'il est prêt à jouer mercredi au Green Pond Country Club de Bethléem. Le secteur du golf prospère comme jamais auparavant malgré la pandémie. (Rick Kintzel / L'appel du matin)

« Nous avons gagné plus d'argent sur le practice au cours des sept premiers jours de ce mois que nous avons fait en octobre dernier », a déclaré Jeff Wambold, directeur général du parcours de golf municipal d'Allentown.

Le mois d'octobre dernier, au fait, faisait partie de la plus grande année génératrice de revenus du cours.

«Nous étions $ 29, 000 à venir en septembre contre notre meilleure année de l'année dernière », a déclaré Wambold.

C'était juste en septembre.

«Je dirais que d'ici novembre nous serons en avance de notre projection de revenus pour une année normale sans COVID », a déclaré Wambold. « Je suis donc extrêmement heureux de cela. »

Ceci, en dépit d'être arrêté pour 30 jours après le début de la pandémie et malgré le fait que les règles de sécurité soient toujours plus strictes que les autres parcours, qui ne comprend qu'une personne par chariot, sauf si les coureurs vivent dans le même foyer, ce qui limite les revenus .

« C'est incroyable », a déclaré Wambold. «Il y a eu un tel coup de pouce au golf. Beaucoup plus de gens jouent au golf cette année. Heureusement pour le golf et peut-être malheureusement pour d’autres entreprises, c’est l’une des seules choses que les gens peuvent faire en toute sécurité, c'est qu’ils se sentent en sécurité. … Pour la semaine prochaine, je dirais probablement que nous n'avons même pas 10 les heures de départ ouvrent le matin. »

À Bethléem, le parcours municipal récemment rénové a également connu une hausse significative, avec complet Les heures de départ sont supérieures à la norme, selon le responsable du club.

Réservations sont également en place au Green Pond Country Club, qui, en plus d'être fermé au début de la pandémie, était en cours de reconstruction, ce qui empêchait certains trous de jouer.

Maintenant que le cours complet est de retour, les téléphones ne cessent de sonner.

« Je pense que cela a pris tout le monde par surprise », a déclaré le pro en chef John Kulhamer. «Je ne sais pas s'il a fallu une pandémie pour ramener le jeu, mais il y a beaucoup de gens qui se sont tournés vers le golf parce qu'ils n'ont rien d'autre à faire.»

Le beau temps cet été et cet automne en a également tenu compte, selon le responsable du terrain de golf Kulhamer et Southmoore pro Jim Muschlitz, qui n'a pas été aussi surpris que certains par la demande croissante de départs.

Comme c'est le cas avec Allentown, Muschlitz a déclaré que Southmoore, qui est à Bath, «gagnera probablement» plus d'argent que jamais cette année. Et dans le cas de Southmoore, c'est encore plus étonnant car le cours a été fermé plus longtemps que la plupart des autres.

«Nous avons fermé lorsque [the state] nous a recommandé de fermer», a déclaré Muschlitz. «D'autres cours ont fermé lorsqu'ils ont dû fermer.»

Mais Muschlitz n'est pas surpris par ce qui se passe dans son secteur.

 » La raison pour laquelle nous sommes si occupés, je pense, c'est que les gens ne peuvent pas vraiment partir en vacances comme ils l'ont fait, les horaires scolaires des enfants sont différents … alors quand ils sont à la maison en fin de journée à 3 o 'horloge, ils sortent pour prendre des cours ou ils jouent plus le soir. Nous avons un tarif spécial [twilight] pour les juniors. Vous pouvez donc obtenir neuf trous.

Il a dit qu'il avait donné plus de cours aux juniors cet été, et a noté qu'il y avait plus de nouveaux golfeurs dans le jeu.

A golfer watches his drive sail down the fairway Wednesday at Green Pond Country Club in Bethlehem. The golf business is thriving like never before despite the pandemic

Un golfeur regarde son drive descendre le fairway mercredi au Green Pond Country Club à Bethléem. Le secteur du golf est en plein essor comme jamais auparavant. piter la pandémie (Rick Kintzel / The Morning Call)

Southmoore a été inondé de demandes de groupes de golfeurs nomades qui ont gardé le cours est rempli à pleine capacité.

«Ce que j'ai vu est beaucoup de groupes avec 18 à 30 joueurs », a déclaré Muschlitz. «Ce n’est pas vraiment une sortie. Ils appellent simplement et ils disent: «  Puis-je avoir une heure de départ pour octobre 29? J'ai 24 joueurs.' Et ils viennent de Jersey, ils viennent de Pennsylvanie. « 

À moins d'un mile de Southmoore, le Whitetail Golf Club connaît le même pic d'activité, ce qui rend impossible d'accueillir tout le monde.

« C'est un bon problème à avoir », a déclaré le pro en chef Brad Paukovits. « Nous prenons les départs sept jours sur sept et nous encourageons simplement les gens à réserver plus à l'avance. »

Les membres des clubs privés sont particulièrement touchés. Beaucoup d'entre eux ne peuvent plus obtenir les moments auxquels ils sont habitués depuis des années. Cela pourrait à son tour menacer les listes de membres.

En montagne, c'est pareil. Les affaires sont en plein essor au Mountain Valley Golf Course à Barnesville.

«Notre golf a probablement augmenté 30% « , A déclaré le directeur des opérations John Rizzo. » Et tous nos tournois de golf ont vu une augmentation de leur inscription de golfeurs. Si un tournoi de golf l'année dernière avait 100, eh bien, ils regardent 64, 130, même Jusqu'à 144, que je C'est une belle augmentation pour les tournois qu'ils organisent et aussi pour l'organisme de bienfaisance pour lequel ils essaient de collecter des fonds. »

Là où Mountain Valley continue d'être durement touchée, cependant, c'est son restaurant / bar, qui était populaire pour les soirées sur le pont du vendredi soir qui attiraient de nombreuses personnes qui n'avaient aucun intérêt pour le golf. Les parties restent suspendues jusqu'à nouvel ordre. Et bien qu'il y ait des repas en plein air, les repas à l'intérieur sont limités en raison des restrictions de l'État contre les coronavirus.

Contrairement à de nombreux autres parcours, Mountain Valley peut mieux faire face à l'augmentation soudaine et inattendue de la demande car il en comporte deux 18 – parcours de trous et 144 chariots.

La grande question est de savoir ce qui arrivera à l'industrie après COVID-19 univers.

« Je ne pense pas que cela continuera à ce rythme », a déclaré Rizzo. « Je ne vois pas de baisse dramatique, mais je vois une baisse venir une fois que les choses reviennent un peu à la normale, où les gens ont des choses différentes à faire, pouvoir aller à des événements sportifs, organiser des rassemblements, des choses de cette nature. »

Toute quantité de nouveau golf Les récompenses gagnées pendant cette pandémie ne peuvent qu'aider l'industrie à long terme, ont noté Paukovits et d'autres.

Bien que personne ne sache si la popularité du golf sera la même à la même époque l'année prochaine, le présent est trop brillant pour commencer à jeter un œil dans les virages.

Le journaliste de Morning Call Nick Fierro peut être joint au 610 – 778 – 2243 ou nfierro@mcall.com .

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